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Etats-Unis : exploitation du pétrole et du gaz offshore

Le 05 janvier 2018


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Des organisations de défense de l’environnement et des élus des zones concernées manifestent leur opposition à un projet qui concerne 90 % des eaux littorales américaines.




L’administration Trump a fait part, jeudi 4 janvier, de son intention d’ouvrir la quasi-totalité du littoral des Etats-Unis à l’exploitation du pétrole et du gaz offshore, y compris au large de la Californie, de la Floride et de l’Arctique.


Cette mesure reviendrait sur des dispositions de protection du littoral prises par le prédécesseur de Donald Trump, Barack Obama. Des règles de sécurité s’appliquant aux plates-formes offshore avaient été prises après l’explosion, en 2010, de la plate-forme pétrolière DeepWater Horizon, opérée par BP dans le golfe du Mexique. Elle avait fait 11 morts et provoqué une marée noire sur 180 000 km2. La catastrophe a coûté 61,6 milliards de dollars à la compagnie pétrolière britannique.


La décision annoncée jeudi s’appliquerait à compter de 2019 avec un étalement sur cinq ans, et concernerait 90 % des eaux littorales américaines. Le gouvernement envisage d’accorder quarante-sept autorisations de forage sur cinq ans, a précisé le secrétaire aux ressources naturelles, Ryan Zinke, lors d’une conférence téléphonique.  Sur les quarante-sept licences, dix-neuf seraient accordées au large des côtes de l’Alaska, sept sur celles du Pacifique, douze dans le golfe du Mexique et neuf dans l’Atlantique.


 

Opposition d’ONG


Cette mesure, impopulaire aux yeux de certains élus des zones concernées, a été immédiatement dénoncée par des organisations de défense de l’environnement.


« L’expansion des forages offshore rencontre une forte opposition émanant des représentants des deux partis  [républicain et démocrate] des communautés littorales tout comme des gouverneurs d’Etats comme le New Jersey, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud, la Virginie et la Floride » , a affirmé le Sierra Club, l’une des principales organisations de défense de l’environnement états-uniennes.


« Plutôt que d’écouter les gens qu’ils sont censés servir, Trump et Zinke écoutent les industriels qui ont financé leur campagne et composent leur administration » , a accusé l’ONG.





Des voix discordantes se sont aussi élevées dans les rangs même du Parti républicain, celui de Donald Trump. Le gouverneur de la Floride, Rick Scott, a rappelé son opposition à des mesures permettant de développer les forages au large de son Etat.


« J’ai tout de suite demandé à rencontrer le secrétaire Zinke pour discuter des préoccupations soulevées par ce projet et de la nécessité de retirer la Floride de la liste » , a-t-il écrit dans un communiqué.


« Nous allons écouter les avis de toutes les parties concernées » , a assuré M. Zinke, ajoutant que « la Floride aura certainement son mot à dire » . Le ministère des ressources naturelles a d’ores et déjà fait savoir que 155 parlementaires américains avaient fait parvenir des lettres encourageant l’ouverture de nouvelles zones maritimes à l’exploration pétrolière et gazière à Ryan Zinke.


Selon lui, ce projet entre dans le cadre de l’agenda « l’Amérique d’abord »  du président Trump. « Il y a une différence claire entre la faiblesse et la domination en matière d’énergie , a-t-il dit. Avec le président Trump, nous serons la superpuissance la plus forte car nous en avons les moyens. »



 



Thèmes : gaz
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